O Sol e a Terra: mais longe, mais perto…

Se a órbita da Terra não é redonda, quando é que estamos mais perto – ou mais longe – do Sol?

A resposta é simples: em Dezembro, estamos mais perto; em Junho, mais longe.

Parece estranho, mas é assim. Não é a diferença entre a distância mínima e a distância máxima da Terra ao Sol que provoca as estações do ano – se fosse assim, os Invernos e Verões nos dois hemisférios seriam simultâneos – mas a variação do ângulo de incidência dos raios solares e do período diário de exposição ao Sol, provocadas pela inclinação do eixo da Terra. Pode comprovar este facto recorrendo à obra Introdução à Astronomia e às Observações Astronómicas, de Guilherme de Almeida e Máximo Ferreira, editado pela Plátano, Edições Técnicas.

Se consultarmos o site da Júnior, no entanto, encontramos a seguinte pérola:

No Inverno do Hemisfério Norte, a Terra está no ponto mais afastado do Sol e, por causa da inclinação da Terra, a sua luz e calor chegam mais directamente ao Hemisfério Sul, onde nessa altura é Verão.
Quando a Terra está muito próxima do Sol acontecem as estações intermédias: a Primavera e o Outono.

(Texto copiado em 12 de Abril de 2008, pelas 23 horas e 15 minutos)

Ora a Júnior é uma marca da Texto Editora, responsável por inúmeros manuais escolares.

Poderá, deverá, um professor, aconselhar os seus alunos a consultarem estas páginas quando fizerem as suas pesquisas? Responder-me-ão que não, pelo menos neste caso. E que poderão aconselhar outras, pois sítios destinados a crianças não faltam.

Fica aqui o desafio: para este assunto, quais?

(Voltei ao assunto em 26 de Junho de 2008, depois de ter lido o novo texto da Júnior…)

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